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国产FPGA市场,看安路科技如何突围

核心提示:

2019年的517世界电信日,大家被华为海思“备胎转正”的消息刷屏了。这是中国科技界的至暗时刻,也是国产芯片供应链的高光时刻。国产芯片供应链这个话题再一次受到国人的高度关注。国产供应替代注定不是一件简单的事,也不是一条平坦的路,但是再难再苦,总要有人做,总要有人走。

如果没有“备胎”,被卡脖子时便束手无策,如果只是“备胎”,高端产品研发便后继乏力。就像当前的国产FPGA,可以从“备胎”做起,尽快“转正”,或者走差异化之路,满足国内客户的应用,这都需要国内市场和产业对国产FPGA更多的信心、耐心和包容心。多些试用,就多些可能,在关键时刻,就越有底气。

全球FPGA近几年基本维持在50亿美元左右,应用则以传统通信市场为主,云计算、IoT等新兴市场尚在培育期。而这个领域一直是被国际大厂高度垄断的,FPGA市场长期被赛灵思、英特尔(收购Altera)、莱迪思等厂商把持。FPGA研发的技术含量很高,无论从逻辑单元数量到制程工艺等国内外厂商均有差距。三家厂商营收始终位于全球前三甲,每年的营收、净利润增长以及毛利率都相对稳定。

中国FPGA市场国产化率非常低,政府部门国产应用率不足30%,还有很大提升空间,商用市场国产化率就更低,形势不容乐观。国内厂商FPGA产品在中国市场的份额总计不足5%,只有安路、紫光同创等厂商在中低密度市场取得了一些成绩。

FPGA开发需要最先进的制造封测工艺、软件开发难度大、IP多且杂,需要大量应用才能支撑市场。在人工智能应用方面,人工智能硬件的核心是大规模并行计算和并行处理,FPGA的高速并行运算阵列,分布式存储单元和可重构计算特性,非常适合人工智能的需求,可以说是为FPGA提供了历史性的发展机遇。

当然,这也是国内厂商的发展机会。从信息、产业和国防安全等方面考虑,中国不仅需要自主FPGA,而且还需要将其快速国产化。在AI、IoT、5G快速发展和即将商用的情况下,预计将带来庞大的FPGA增量市场,这也是国内厂商快速切入的时机。

如何切入呢?笔者认为,要有“四化”,即产品差异化、服务本地化、支持连续化、人才国际化。

国内FPGA领先厂商安路科技市场与应用部副总经理陈利光博士认为,赛灵思、英特尔朝云计算、数据中心等高端市场发力,这样就在中低端市场给国内厂商留下一定的市场空间。国际大厂采用的先进工艺,在面向出货量大的中低端市场的时候,产品的性价比并不高。从应用场景来看。目前,赛灵思、英特尔正在积极争夺云端人工智能市场,终端侧的市场则给了国内FPGA厂商以机会。比如在安防智能终端方面,现在已经有很多FPGA需求,FPGA在功耗、灵活性、性能方面具有优势。

从服务本地化来看,陈利光博士认为,从工程师的角度,最期望的是按时完成研发项目,功能稳定并且通过各种可靠性测试。FPGA开发过程可能会碰到诸多难点,比如代码移植、资源优化、时序优化等等,所以他们选择国产FPGA时,考虑最多的还是现场技术支持,而且是能及时响应的本地化团队,协助他们按时完成项目。为此上海安路科技加大投入,建立了覆盖全国的FAE团队,驻地有上海、北京、深圳、成都、武汉、西安,本地化团队能及时解决客户使用FPGA过程中碰到的问题,也增强了客户使用国产FPGA的信心。

当前,在国家大力支持集成电路产业发展的环境下,对于尚不够强大的中国FPGA企业来说不失为黄金发展时机。FPGA的全球格局已经形成,三大厂商在技术、专利、市占率等方面已经筑起了较高的城墙,国内FPGA厂商除了差异化和本地化争取客户外,还要在国内建立产业生态,这并非一日之功,需要国家的相关支持政策连续化。国内国内领先的半导体研究机构芯谋研究认为,全球没有任何一个国家拥有独立自主、完整可控的半导体产业链。对中国来说,独特的国情和体制或许会需要我们去尝试建立一个完整的产业链,但这应该是一个长期目标,一个战略目标,至少需要30年,50年,甚至更长时间。

最后,在FPGA领域,人才也是关键。由于全球绝大部分FPGA专业人才集中在前几家龙头厂商,其它厂商的人才相对匮乏,而中国在这方面的人才更少。加上国内类似企业少,有的人才在选择职业方向时,对纯FPGA企业有所顾虑,因此,一方面企业要想方设法引进国际高端人才,必要时对人才一事一议,对于引进的外籍人才,在绿卡申请、家属就医就学等政策方面给予倾斜,在个人所得税、企业补贴等方面给予支持;另一方面,也要积极与国内的高校、科研机构合作,以企业为主体,或者以项目为抓手,培育专业人才,逐渐形成人才梯队,增加人才的广度和厚度。

从事半导体从来就不是平坦大道,选择国产FPGA更是艰难征途。既然选择出发,便只顾风雨兼程,国产化一定要坚持,要有耐心,有恒心,有信心,不忘初心,才能有中国芯!


编辑:王波




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